El telescopio sucesor del Hubble ya está montado

El telescopio espacial James Webb, el que será el sucesor del telescopio espacial Hubble, ya está completamente montado.

El pasado 28 de agosto, los ingenieros de Northrop Grumman ensamblaron las dos mitades del enorme telescopio espacial. Estas incluyen el telescopio y sus espejos, el parasol y la propia nave .

Los siguientes pasos en su construcción consistirán en conectar eléctricamente las dos mitades y probar dichas conexiones para, posteriormente, probar el enorme parasol desplegándolo al completo.

Este protector solar es el responsable de que su construcción se haya demorado tanto. En 2017, los ingenieros descubrieron varias roturas en las láminas que lo conforman, atribuidas a un «error de mano de obra».

Telescopio Espacial James Webb totalmente ensamblado. Sus espejos están sin desplegar. Créditos: NASA/Chris Gunn
Telescopio Espacial James Webb totalmente ensamblado. Sus espejos están sin desplegar. Créditos: NASA/Chris Gunn

Más lejos que el telescopio Hubble

Una vez en órbita, el James Webb observará el cosmos en longitudes de onda ligeramente más largas que el Hubble, lo cual le permitirá explorar galaxias mucho más antiguas y distantes.

El Hubble observa longitudes de onda que van desde el ultravioleta hasta el infrarrojo cercano, mientras que el James Webb lo hará desde el espectro visible hasta el infrarrojo medio.

Estrella RS Puppis envuelta en una corona de polvo captada por el Telescopio Espacial Hubble. Creditos: NASA
Estrella RS Puppis envuelta en una corona de polvo captada por el Telescopio Espacial Hubble. Creditos: NASA

Al ser capaz de ver un poco más allá en el infrarrojo que el Hubble, podrá observar la luz de galaxias tan lejanas y antiguas que su luz es demasiado roja para ser vista por el Hubble.

Además de esto, el James Webb también continuará ofreciéndonos imágenes de lunas y planetas de nuestro Sistema Solar, con la ventaja de que con sus mejores y más actualizados instrumentos, nos dará una visión del cosmos sin igual.

El James Webb será lanzado en 2021

Tras todos los retrasos en su fabricación, la NASA apunta a marzo del 2021 para el lanzamiento del James Webb.

El Hubble, que se lanzó en 1990, ha cumplido de lejos su vida útil. La última misión de servicio fue en 2009 y, sin un transbordador espacial, hacer más visitas al viejo telescopio espacial es algo imposible.

Desde esa última misión, al Hubble le han fallado varios instrumentos, entre ellos 3 de los 6 giroscopios que le permiten orientarse en el espacio. Aún así, la NASA cree que podria durar otros 10 o 20 años más.

Telescopio Espacial James Webb totalmente ensamblado. Sus espejos están sin desplegar. Créditos: NASA/Chris Gunn
Telescopio Espacial James Webb totalmente ensamblado. Sus espejos están sin desplegar. Créditos: NASA/Chris Gunn

En su camino hacia el espacio, el James Webb deberá aprobar ahora una serie de pruebas para garantizar que se encuentra listo para su funcionamiento.

Todos sus intrumentos ya se probaron anteriormente de manera individual; con el telescopio ya montado, ahora el objetivo es comprobar que todos funcionan correctamente en conjunto y acorde a lo previsto.

También deberá aprobar una serie de pruebas ambientales y de despligue antes de que la NASA le de luz verde para abandonar la Tierra.

Por el momento todo parece ir según lo previsto y, si todo continúa así, el Webb despegará en marzo del 2021 para darnos una visión del cosmos nunca antes vista.

En este vídeo puedes ver cómo despliega sus dos espejos el Telescopio Espacial James Webb.


Fuente: Science Alert
Más información: James Webb Space Telescope (NASA)

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