La NASA y SpaceX se preparan para el lanzamiento de la Dragon-2

El lanzamiento de la primera nave tripulada desde suelo estadounidense es inminente, por lo que la NASA y SpaceX ultiman los preparativos necesarios para el vuelo de prueba DEMO-2 de la Crew Dragon.

Ante el shutdown general provocado por el Covid-19, el primer vuelo tripulado de la cápsula Dragon-2 de SpaceX ha tenido que ser aplazado a no antes de mayo.

No obstante, tomando las respectivas medidas de seguridad, el personal de la NASA y SpaceX continúan puliendo los detalles de lo que será un vuelo histórico para los Estados Unidos.

Operarios siendo evacuados durante el simulacro llevado a cabo el pasado 3 de abril. Créditos: SpaceX
Operarios siendo evacuados durante el simulacro llevado a cabo el pasado 3 de abril. Créditos: SpaceX

El pasado 3 de abril, los operarios llevaron a cabo un simulacro de evacuación desde la torre de lanzamiento ubicada en la plataforma 39-A del centro espacial Kennedy (Florida).

La finalidad de este simulacro es preparar al personal de la torre a la que estará acoplado el cohete Falcon 9 con la Crew Dragon para que, en el improbable caso de desastre, puedan ser evacuados en el menor tiempo posible.

En el vídeo se puede observar como los operarios descienden de la torre de casi 81 metros de altura en una tirolina para después ser alejados de la plataforma en un vehículo blindado denominado MRAP.

Misión DEMO-2 de SpaceX

No prevista para antes de mayo, la misión DEMO-2 es el último paso en el camino de homologación de la Crew Dragon. Será el primer vuelo tripulado desde suelo estadounidense desde la retirada del transbordador espacial.

Si resulta exitosa, Estados Unidos ya no dependerá de la Agencia Espacial Federal Rusa ROSCOSMOS y de su nave Soyuz para enviar astronautas a la Estación Espacial Internacional, si no que lo harán desde Florida a bordo de la Dragon-2 de SpaceX, abaratando los costes que le supone a la NASA contratar los servicios de ROSCOSMOS.

Mientras que la Soyuz es una nave de un único uso, tanto la Dragon-2 de SpaceX como su lanzador, el Falcon 9, son reutilizables. Por esta razón, un viaje al espacio con SpaceX resulta mucho más económico que con ninguna otra empresa del mundo.


Fuente: nasa.gov

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