Los planetas del Sistema Solar: Saturno

Saturno es el 6º planeta del Sistema Solar, el segundo de los planetas gaseosos o exteriores y el único con anillos visibles desde la Tierra.

Bautizado por los romanos, recibe su nombre del dios de la agricultura y padre de Júpiter. Su equivalente griego es Cronos, el dios del tiempo.

Esto se debe a que Saturno se mueve a través del cielo tres veces más lento que Júpiter y siempre va detrás de él, así que los antiguos astrónomos lo identificaron como su anciano padre.

Características de Saturno

Saturno tiene un núcleo rocoso rodeado por hidrógeno y un poco de helio y metano, y al l igual que le pasa a Júpiter, irradia más calor del que recibe del Sol.

Tiene un color amarillento predominante pero, tiene bandas de otras tonalidades mucho más tenues que las de Júpiter.

Su rapidísima rotación hace que en su ecuador soplen vientos con velocidades de entre 450 y 500 km/h. Además, por este mismo motivo, el planeta está cláramente achadado por los polos y ensanchado en el ecuador.

Datos saturno
Tabla de datos comparativos entre Saturno y la Tierra

Sus anillos fueron observador por primera vez en 1610 por Galileo Galilei, quien los confudió con satélites naturales, ya que su telescopio era aún demasiado primitivo.

Desde la Tierra y con un telescopio de aficionado podemos observar claramente que Saturno tiene tres anillos principales. Los anillos A y B son los más brillantes, seguidos por el C.

Entre ellos hay varios huecos y, al más grande, se le conoce como la división de Cassini, en honor a su descubridor, el astrónomo italiano Giovanni Cassini. Es posible observarla con telescopios de aficionado.

Cada uno de los anillos está formado por muchos anillos más finos y aunque se desconoce su composición exacta, sabemos que contienen agua. Hasta el momento y en base a las pruebas que tenemos, pensamos que pueden estar formados por pequeños fragmentos de hielo, nieve y polvo.

Estos fragmentos no pueden llegar a formar lunas más grandes debido al límite de Roche, esa distancia tan cercana al planeta que hace que el tirón gravitatorio destroce cualquier cuerpo que se acerque.

Al igual que le ocurre a Júpiter, Saturno tiene muchas lunas. Actualmente el número se eleva hasta los 62 cuerpos de los cuales, el más grande, es Titán.

[Actualización 7/10/19] Recientemente se han descubierto 20 nuevas lunas orbitando Saturno, por lo que le roba el puesto a Júpiter como planeta con más satélites naturales. En este momento Saturno cuenta con, al menos, 82 lunas.

Algunas curiosidades

Saturno es el único planeta del Sistema Solar que tiene una densidad menor a la del agua. Esto significa que, si encontrásemos un océano lo suficientemente grande, Saturno flotaría en él.

Otra de las curiosidades de este planeta es su polo norte. En él, las nubes forman un hexágono casi perfecto y que ha podido ser observado y fotografiado varias veces.

Debido a que sus anillos tienen una inclinación, hay momentos en los que los anillos pueden estar en el mismo plano que la Tierra, por lo que resulta muy dificil (y a veces imposible) verlos.


Fuente: astromia.com

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